近日,笔者有幸作为访问学者去美国纽约州的雪城大学留学了半年,因为毕业论文的选题为中小学创客学习,因此特别留意了美国的创客教育。

随处可见的创客文化

美国社会的人工非常昂贵,原材料却相对便宜得多。比如超市里买的一大袋剥好的冰冻南美大虾只要十几美元,但是在外面的海鲜餐厅点一份大虾却要三四十美元。因此,美国人普遍喜欢“自己干”,不论是修建房屋、还是烹饪食物。第一次来到我租住的厨房着实吓了一跳,厨房里洗碗机、咖啡机、烤箱、研磨机、榨汁机一应俱全,光各种大小的量杯和量勺就有好几套。我的一位美国朋友复活节的时候送给我一筐自己做的蛋型饼干,她还买了装饰材料自己包装了一番。而相比之下,国内的生活实在太方便了,饿了不想自己做饭打个电话,外卖十几分钟就送到家门口;家里管道不通,第一反应是叫人上门来修;老一代自己扎的纸风筝、纸灯笼也都被超市里可以轻松买到的精美、廉价的塑料制品替代。生活变得更便利的同时,我们也失去了自己动手做的乐趣和必要性。

创客教育最大的特色之一就是以可见的人工制品作为结果。摆弄玩意,修修补补,不断遇到问题,解决问题,终于完成一个创客作品。孩子们拿在手里沉甸甸,骄傲地向别人分享和交流。相比于看不见摸不着的知识学习,结果实物化的创客教育更能吸引孩子们的好奇心,激发他们的学习兴趣。美国社会鼓励“动手做”的氛围,为创客教育提供了最基础的社会文化背景。

(一位美国朋友亲手制作的复活节礼物)

 (美国一所房子外的装饰)

创客教育的范畴

国内对于创客有广义和狭义之分,狭义的创客是指“一群酷爱科技、热衷实践的人群,他们以分享技术、交流思想为乐,以创客为主体的社区则成了创客文化的载体。”“创客的兴趣主要集中在以工程化为导向的主题上,例如电子、机械、机器人、3D打印等,也包括相关工具的熟练使用,如CNC、激光切割机等,还包括传统的金属加工、木工及艺术创作,例如铸造、手工艺品等。广义的创客是指“出于兴趣与爱好,努力把各种创意转变为现实的人。”“创客的共同特质是创新、实践与分享,但这并不意味着他们都是一个模子里铸出来的人,相反的是,他们有着丰富多彩的兴趣爱好,以及各不相同的特长,一旦他们聚到一起,相互协调,发挥自己特长时,就会爆发巨大的创新活力。”从上述两个定义可以看出,狭义的创客局限于信息技术和科技领域,而广义的创客则涵盖自然科学与社会科学各个领域。

创客教育的标准

判断某个领域的某个项目是否属于创客教育,我认为标准有三:

  1. 是否有实物化的作品产出;
  2. 创作过程是否经历了设计思考、问题解决、分享评价等高阶思维过程;
  3. 作品是否具有一定的创新性。根据这三个标准,创客教育并不是仅包括“插电”项目,例如开源硬件、3D打印、机器人等。反过来,并不是所有的“插电”项目都属于创客教育。

首先,创客教育不应仅包括“插电”项目,这些项目不管做的再怎么傻瓜化对于低年级学生而言依然难度太大。而画画、手工等课程同样能让学生经历创意激发、设计、实施、修改、分享及评价的创客学习历程。其次,即使是需要编程的机器人项目,如果学生仅仅是按照说明书“菜谱式”按部就班式的学习,也不算是创客教育。

(美国一小学的综合手工教室)

(美国一小学的综合手工教室)

(美国一小学的综合手工教室)

(美国一小学的综合手工教室)

我在纽约市参观一家乐高(LEGO)时,看到两类产品,一类是可任意组合购买的零部件,有三种不同容量的杯子可供选择,装满后按照杯子的容量收费;还有一类是套件,买回去之后按照说明书组装,只有有限的变换方式。使用前者的属于创客,而买套件回去按照说明书拼装的则不是。

(乐高玩具零部件自由选购区)

(乐高玩具套件)

创客和STEM

创客与STEAM有很多相似之处,绝不是泾渭分明。在美国,有许多中小学提倡融合式课程,例如果酱制作项目,将浆果的采摘,烹饪与3D打印设计玻璃瓶结合在一起。有关该项目的更多信息可以参考以下网站http://www.instructables.com/id/Personalized-Gooseberry-and-Raspberry-Jam/。 www.instructables.com 这个网站还可以看到各种有意思的创客项目,从传统的智能编程到食物制作再到家居设计都有。

(果酱制作成品)

除此之外,融合式的创客课程还可以从以下角度切入:

  1. 用折纸来教授几何学
  2. 用设计来解决一个实际问题,例如用吸管建一个塔或者是用牙签建一个桥
  3. 利用简单的艺术材料将教室装扮成某个历史场景
  4. 废物利用,进行艺术创作

(本文作者:晓彤  编辑:阿丘  收稿日期:2017-08-28  发表日期:2017-09-10)

(作者邮箱:seasonYXT@gmail.com)